Credit Cards Prepaid Cards Gift Cards Tools

Historical Credit Card Interest Rates

CH Interest RatesThe following represents historical data on credit card interest rates in the United States. These rates are presented as functions of credit card delinquency, national unemployment and credit card charge-offs. The margin reflects the differential above the Prime Rate.

Credit card interest rates are quite revealing, as they speak to changes in the economic environment, allow for historical comparison, and enable consumers to determine if they are getting a good deal on their credit card.  Furthermore, they can be used to unearth seasonal trends in credit card offers and therefore time applications more fortuitously.

DateAvg. Interest Rate of All Credit Card AccountsAvg. Assessed Interest Rate of Accounts with Finance ChargesInterest Rate Margin of All Credit Card AccountsInterest Rate Margin of Accounts with Finance Charges30+ Credit Card Delinquency RateUnemployment RateCharge-off Rate

Historical Credit Card Interest Rates

Historical Credit Card Interest Rates

Date Avg. Interest Rate of All Credit Card Accounts Avg. Assessed Interest Rate of Accounts with Finance Charges Interest Rate Margin of All Credit Card Accounts Interest Rate Margin of Accounts with Finance Charges 30+ Credit Card Delinquency Rate Unemployment Rate Charge-off Rate
Feb-91 0.1828 n/a 0.0923 n/a 0.0529 0.066 0.0418
May-91 0.1822 n/a 0.0972 n/a 0.0532 0.069 0.0468
Aug-91 0.1825 n/a 0.0975 n/a 0.0541 0.069 0.0475
Nov-91 0.1820 n/a 0.1062 n/a 0.0530 0.070 0.0469
Feb-92 0.1810 n/a 0.1160 n/a 0.0531 0.074 0.0491
May-92 0.1798 n/a 0.1148 n/a 0.0496 0.076 0.0493
Aug-92 0.1768 n/a 0.1168 n/a 0.0504 0.076 0.0432
Nov-92 0.1736 n/a 0.1136 n/a 0.0470 0.074 0.0458
Feb-93 0.1723 n/a 0.1123 n/a 0.0463 0.071 0.0409
May-93 0.1718 n/a 0.1118 n/a 0.0433 0.071 0.0390
Aug-93 0.1659 n/a 0.1059 n/a 0.0414 0.068 0.0358
Nov-93 0.1631 n/a 0.1031 n/a 0.0391 0.066 0.0339
Feb-94 0.1609 n/a 0.1009 n/a 0.0362 0.066 0.0329
May-94 0.1615 n/a 0.0916 n/a 0.0318 0.061 0.0306
Aug-94 0.1632 n/a 0.0881 n/a 0.0329 0.060 0.0292
Nov-94 0.1569 0.1577 0.0754 0.0762 0.0330 0.056 0.0313
Feb-95 0.1610 0.1528 0.0710 0.0628 0.0348 0.054 0.0294
May-95 0.1614 0.1626 0.0714 0.0726 0.0357 0.056 0.0333
Aug-95 0.1592 0.1590 0.0717 0.0715 0.0390 0.057 0.0363
Nov-95 0.1581 0.1574 0.0706 0.0699 0.0399 0.056 0.0401
Feb-96 0.1580 0.1542 0.0755 0.0717 0.0404 0.055 0.0421
May-96 0.1544 0.1533 0.0719 0.0708 0.0412 0.056 0.0453
Aug-96 0.1566 0.1566 0.0741 0.0741 0.0453 0.051 0.0445
Nov-96 0.1562 0.1552 0.0737 0.0727 0.0468 0.054 0.0473
Feb-97 0.1588 0.1515 0.0763 0.0690 0.0467 0.052 0.0492
May-97 0.1574 0.1572 0.0724 0.0722 0.0455 0.049 0.0540
Aug-97 0.1580 0.1579 0.0730 0.0729 0.0477 0.048 0.0538
Nov-97 0.1576 0.1574 0.0726 0.0724 0.0490 0.046 0.0560
Feb-98 0.1568 0.1534 0.0718 0.0684 0.0472 0.046 0.0526
May-98 0.1565 0.1570 0.0715 0.0720 0.0456 0.044 0.0508
Aug-98 0.1582 0.1584 0.0732 0.0734 0.0480 0.045 0.0524
Nov-98 0.1567 0.1573 0.0778 0.0784 0.0482 0.044 0.0530
Feb-99 0.1539 0.1473 0.0764 0.0698 0.0461 0.044 0.0504
May-99 0.1519 0.1494 0.0744 0.0719 0.0429 0.042 0.0438
Aug-99 0.1507 0.1480 0.0701 0.0674 0.0464 0.042 0.0440
Nov-99 0.1512 0.14780 0.0675 0.0641 0.0463 0.041 0.0464
Feb-00 0.1555 0.1430 0.0682 0.0557 0.0435 0.041 0.0462
May-00 0.1560 0.1476 0.0636 0.0552 0.0432 0.040 0.0424
Aug-00 0.1598 0.1537 0.0648 0.0587 0.0462 0.041 0.0429
Nov-00 0.1599 0.1526 0.0649 0.0576 0.0470 0.039 0.0470
Feb-01 0.1563 0.1463 0.0713 0.0613 0.0475 0.042 0.0477
May-01 0.1506 0.1465 0.0782 0.0741 0.0475 0.043 0.0524
Aug-01 0.1459 0.1467 0.0792 0.0800 0.0509 0.050 0.0525
Nov-01 0.1421 0.1390 0.0911 0.0880 0.0486 0.055 0.0643
Feb-02 0.1362 0.1300 0.0887 0.0825 0.0485 0.057 0.0785
May-02 0.1353 0.1336 0.0878 0.0861 0.0461 0.058 0.0627
Aug-02 0.1336 0.1329 0.0861 0.0854 0.0496 0.057 0.0594
Nov-02 0.1311 0.1278 0.0876 0.0843 0.0505 0.059 0.0563
Feb-03 0.1226 0.1196 0.0801 0.0771 0.0457 0.059 0.0577
May-03 0.1212 0.1289 0.0787 0.0864 0.0438 0.061 0.0611
Aug-03 0.1247 0.1313 0.0847 0.0913 0.0429 0.061 0.0540
Nov-03 0.1235 0.1293 0.0835 0.0893 0.0462 0.058 0.0607
Feb-04 0.1267 0.1242 0.0867 0.0842 0.0410 0.056 0.0538
May-04 0.1269 0.1293 0.0869 0.0893 0.0402 0.056 0.0539
Aug-04 0.1302 0.1360 0.0859 0.0917 0.0412 0.054 0.0467
Nov-04 0.1251 0.1392 0.0758 0.0899 0.0420 0.054 0.0471
Feb-05 0.1221 0.1413 0.0672 0.0864 0.0362 0.054 0.0463
May-05 0.1277 0.1481 0.0679 0.0883 0.0356 0.051 0.0435
Aug-05 0.1248 0.1475 0.0604 0.0831 0.0395 0.049 0.0433
Nov-05 0.1258 0.1449 0.0558 0.0749 0.0365 0.050 0.0605
Feb-06 0.1330 0.1438 0.0580 0.0688 0.0380 0.048 0.0313
May-06 0.1316 0.1477 0.0523 0.0684 0.0401 0.046 0.0352
Aug-06 0.1306 0.1467 0.0481 0.0642 0.0417 0.047 0.0387
Nov-06 0.1331 0.1509 0.0506 0.0684 0.04050 0.045 0.0403
Feb-07 0.1341 0.1464 0.0516 0.0639 0.0396 0.045 0.0393
May-07 0.1346 0.1447 0.0521 0.0622 0.0390 0.044 0.0385
Aug-07 0.1359 0.1524 0.0534 0.0699 0.0445 0.046 0.0405
Nov-07 0.1275 0.1438 0.0525 0.0688 0.0468 0.047 0.0415
Feb-08 0.1247 0.1377 0.0647 0.0777 0.0480 0.048 0.0470
May-08 0.1188 0.1351 0.0688 0.0851 0.0474 0.054 0.0547
Aug-08 0.1194 0.1364 0.0694 0.0864 0.0483 0.061 0.0562
Nov-08 0.1203 0.1336 0.0803 0.0936 0.0572 0.068 0.0630
Feb-09 0.1297 0.1354 0.0972 0.1029 0.0661 0.082 0.0762
May-09 0.1332 0.1443 0.1007 0.1118 0.0653 0.094 0.0977
Aug-09 0.1371 0.1490 0.1046 0.1165 0.0651 0.097 0.1010
Nov-09 0.1360 0.1437 0.1035 0.1112 0.0643 0.099 0.1012
Feb-10 0.1426 0.1467 0.1101 0.1142 0.0588 0.097 0.1016
May-10 0.1384 0.1448 0.1059 0.1123 0.0490 0.096 0.1097
Aug-10 0.1359 0.1422 0.1034 0.1097 0.0459 0.096 0.0855
Nov-10 0.1344 0.1367 0.1019 0.1042 0.0422 0.098 0.0770
Feb-11 0.1343 0.1344 0.1018 0.1019 0.0389 0.090 0.0696
May-11 0.1289 0.1306 0.0964 0.0981 0.0350 0.090 0.0558
Aug-11 0.1228 0.1308 0.0903 0.0983 0.0347 0.091 0.0563
Nov-11 0.1236 0.1278 0.0911 0.0953 0.0332 0.087 0.0453
Feb-12 0.1234 0.1304 0.0909 0.0979 0.0311 0.083 0.0437
May-12 0.1206 0.1276 0.0881 0.0951 0.0279 0.082 0.0423
Aug-12 0.1195 0.1321 0.0870 0.0998 0.0284 0.081 0.0381
Nov-12 0.1188 0.1281 0.0863 0.0956 0.0278 0.078 0.0385
Feb-13 0.1193 0.1301 0.0868 0.0976 0.0267 0.077 0.0383
May-13 n/a n/a n/a n/a 0.0241 0.0760 n/a
  • The 10-year average delinquency rate is 4.20% (August 2003 to August 2013)
  • The 20-year average delinquency rate is 4.29% (August 2003 to August 2013)

(Sources: Federal Reserve, U.S. Bureau of Labor Statistics, CardHub.com)

Previous 2009 Credit Card Debt Study   Penalty APR Study - June 2010 Next

Our content is intended for general educational purposes and should not be relied upon as the sole basis for managing your finances. Furthermore, the materials on this website do not constitute legal advice and should not be relied upon as such. If you have any legal questions, please consult an attorney. Please let us know if you have any questions or suggestions.